Pengetahuan

Kelompok lingkungan menemukan tingkat E. yang berbahaya di Sungai Susquehanna | StateImpact Pennsylvania

October 27, 2021

Brett Sholtis

22 Agustus 2019 | 04:00

Sebuah kelompok advokasi lingkungan mengatakan tingkat bakteri E. yang tidak aman di Sungai Susquehanna membahayakan penduduk – dan dikatakan sistem air badai dan saluran pembuangan kuno Harrisburg yang harus disalahkan.

Bekerja dengan Lower Susquehanna Riverkeeper, Proyek Integritas Lingkungan mengambil sampel air dari pantai City Island dan di lokasi dekat kompleks kantor negara bagian dan kediaman gubernur dari 15 Juni hingga 31 Juli.

Ditemukan tingkat bakteri E. di sepanjang tepi pantai rata-rata hampir tiga kali lebih tinggi daripada yang aman untuk berenang atau rekreasi kontak air, menurut sebuah laporan yang dirilis hari ini. Tujuh dari sampel tersebut menunjukkan tingkat E. 10 kali lebih tinggi dari apa yang dapat diterima.

Bakteri ditularkan melalui makanan dan kotoran dan dapat menyebabkan kram perut, diare berdarah dan muntah, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit. Hal ini berpotensi fatal.

“Kami menemukan bahwa Pennsylvania gagal menegakkan Undang-Undang Air Bersih federal, dan memungkinkan kontaminasi limbah besar tepat di halaman belakang rumahnya sendiri di Harrisburg,” kata Tom Pelton, juru bicara Proyek Integritas Lingkungan. Pelton mengatakan limbah mentah juga berkontribusi terhadap mekar alga dan zona mati oksigen yang membahayakan ikan dan kehidupan akuatik.

Sumber polusi adalah sistem air Harrisburg yang hampir berusia seabad, yang “menggabungkan limbah dan air badai dan dengan sengaja pipa kotoran manusia mentah dan urin langsung ke sungai dan sungai lokal” selama hujan lebat, kata Pelton.

Ilustrasi Environmental Protection Agency ini, yang digunakan oleh Environmental Integrity Project dalam laporannya, menunjukkan bagaimana sistem stormwater gabungan bekerja. Di Harrisburg, pipa outfall berada di bawah permukaan sungai.

Itu terjadi pada 150 hari pada tahun 2018, menurut Tanya Dierolf, manajer proyek keberlanjutan dan strategis di otoritas air kota, Capital Region Water. Selama waktu itu, 1,4 miliar galon air badai gabungan dan limbah mengalir ke sungai.

Masalah ini bukan hal baru bagi Harrisburg. Pada tahun 2015, Badan Perlindungan Lingkungan dan Departemen Perlindungan Lingkungan negara bagian menggugat kota karena gagal mengatasi masalah luapan selokan gabungannya. Capital Region Water menandatangani keputusan persetujuan dengan badan pengatur dan mengembangkan rencana untuk mengatasi masalah ini.

Dalam beberapa tahun terakhir, peningkatan curah hujan telah membuat masalah lebih buruk, kata Dierolf. 2018 adalah tahun terbasah kedua dalam catatan di Harrisburg.

Di seluruh kota, ada 59 “gudang selokan,” yang masing-masing dapat memicu luapan selokan ke sungai jika terlalu banyak air badai mengalir ke air limbah, kata Dierolf.

Dulu lebih umum untuk satu atau dua gudang selokan itu untuk membuang beberapa luapan ke Susquehanna. Namun, itu berubah.

“… Badai yang lebih besar, lebih luas dan durasi lebih lama memiliki efek yang lebih luas, dan perendaman intens yang kami terima pada tahun 2018 meningkatkan tabel air tanah semakin memperburuk situasi, karena tidak ada tempat bagi air untuk pergi, “kata Dierolf.

Curah hujan juga diperkirakan tidak akan berkurang. Model iklim memprediksi wilayah tersebut akan mengalami lebih banyak curah hujan karena suhu terus meningkat. Rencana Aksi Iklim negara bagian mengatakan curah hujan tahunan di Pennsylvania telah meningkat sekitar 10 persen sejak awal abad ke-20, dan diperkirakan akan meningkat sebesar 8 persen pada tahun 2050.

Tanda Air Wilayah Ibu Kota yang dipasang di sepanjang tepi timur Sungai Susquehanna bertuliskan “Peringatan. Gabungan selokan meluap. Hindari kontak dengan debit.”

Sebagai bagian dari keputusan persetujuan Capital Region Water dengan pemerintah, ia telah mengembangkan rencana untuk menambah infrastruktur hijau dan menghentikan beberapa luapan saluran pembuangan. Rencana itu diproyeksikan menelan biaya $ 315 juta selama 20 tahun ke depan.

Semahal kedengarannya, proposal untuk merombak luapan air badai gabungan dengan melakukan hal-hal seperti menambahkan pipa dan tangki air limbah jauh lebih mahal, kata Dierolf.

“Karena kita berjuang dengan masalah keterjangkauan, dan kita berbicara tentang kebutuhan untuk menghabiskan lebih banyak lagi,” kata Dierolf, mencatat bahwa otoritas air sedang mempertimbangkan untuk menambahkan biaya dampak stormwater kepada penduduk kota dan pemilik properti untuk membantu membayar upgrade.

Sementara itu, kota ini sedang mempertimbangkan untuk menjual Capital Region Water ke perusahaan air swasta, sebuah langkah yang katanya dapat membantu mendanai perbaikan infrastruktur. Seorang juru bicara Walikota Eric Papenfuse mengatakan dia tidak tersedia untuk komentar Rabu malam.

Pada Proyek Integritas Lingkungan, Pelton meminta negara untuk membantu menanggung biaya.

“Saya berbicara dengan keluarga yang bermain di City Island, dan sang ayah berkata kepada saya, Anda tahu, tidak adil bahwa pantai ini ditutup. Aku biasa berenang di sini. Mengapa anak saya tidak bisa berenang di pantai ini lagi? Dan alasannya adalah, Pennsylvania mengabaikan tanggung jawabnya untuk memecahkan masalah luapan limbah ini.”

Seorang juru bicara Gubernur Tom Wolf mengatakan kantor akan meninjau laporan, yang belum tersedia bagi mereka pada Rabu malam.

Kantor Wolf mengatakan proposal Restore Pennsylvania gubernur mencakup ketentuan untuk membangun program hibah kontrol stormwater.

Inisiatif itu akan didanai oleh pajak pesangon atas pengeboran gas alam, sebuah ide yang telah ditolak oleh legislatif yang dikendalikan Partai Republik.Pilihan Editor

Share Button

No Comments

Leave a Reply