Pengetahuan

Lima tahun setelah bencana B.C. tumpahan, Sungai Cheakamus penuh dengan kehidupan

October 27, 2021

Salmon chinook besar memecahkan permukaan hijau pucat Sungai Cheakamus tepat di bawah jalur Canadian National Railway Co. yang mengitari tepi air.

Hanya lima tahun yang lalu – segera setelah penggelinciran CN dekat dengan Squamish yang memusnahkan kehidupan di sungai – pemandangan seperti itu tidak mungkin terjadi. Para ilmuwan pada waktu itu memperkirakan akan memakan waktu setengah abad atau lebih sebelum salmon dan ikan lainnya kembali ke sungai dalam kelimpahan lagi.

“Senang melihat ikan di sini,” kata Randall Lewis, koordinator lingkungan untuk Bangsa Squamish, yang tumbuh memancing dan berburu di daerah aliran sungai ini. Dia mengingat pemandangan yang berbeda di sungai ini: pemandangan salmon merah muda melompat keluar dari air untuk melarikan diri dari gumpalan beracun, sementara trout pelangi tersentak di tepi sungai, mata mereka melotot saat mereka meninggal.

Berdiri di logjam garis pantai yang dibangun untuk menyediakan habitat ikan, salmon kecil sekarang melesat tepat di bawah kakinya; Mayflies menetas di atas air saat ikanau biru berpatroli di tepi yang berlawanan, memindai perairan dangkal untuk ikan.

Sungai ini penuh dengan kehidupan, yang semakin luar biasa mengingat penggelinciran 5 Agustus 2005 di bagian atas Cheakamus, yang melepaskan sekitar 40.000 liter soda kaustik, membunuh sebagian besar makhluk berenang bebas saat bahan kimia menyapu ke laut. Setidaknya 500.000 ikan – termasuk lima spesies salmon, trout banteng, dan trout pelangi dan kejam penduduk – musnah, termasuk beberapa generasi steelhead, predator trofi legendaris dari DAS ini.

Pemulihan yang sedang berlangsung menjanjikan bahwa band-band aborigin mampu memanen ikan makanan, pemandu memancing dan pemancing bekerja di sungai, dan segudang satwa liar yang bergantung pada ikan kembali, menarik wisatawan dan penggemar alam pada gilirannya.

Selama lima tahun terakhir, dengan keberuntungan, dedikasi basis relawan yang luas, dan jutaan dolar CN diinvestasikan dalam pemulihan, sebagian besar kehidupan akuatik kembali dalam jumlah yang mendekati tingkat persiapan. Kembalinya kehidupan yang stabil ke Cheakamus ini adalah sumber optimisme hati-hati bagi Caroline Melville, seorang teknisi perikanan yang ikut menulis laporan 2006 yang menilai dampak tumpahan.

“Lima tahun kemudian Cheakamus pulih dengan baik, itulah jawaban sederhananya,” katanya. “Tapi sulit untuk mengatakan apa alasan pemulihannya.”

Carl Halvorson mengatakan hal yang paling luar biasa tentang tumpahan Cheakamus adalah bahwa sungai menjadi sangat beracun bagi semua kehidupan akuatik, namun dalam waktu berjam-jam, kembali normal tanpa efek toksik yang tersisa.

“Seolah-olah batu tulis telah dibersihkan,” kata Halvorson, manajer properti sebuah sekolah luar ruangan di tepi Cheakamus dekat Brackendale. “Sungai kembali normal, kecuali bahwa hampir setiap predator di sungai sudah mati. Sudah waktunya bagi kehidupan untuk memulai dari awal lagi.”

Sejak awal, upaya pemulihan mendapat manfaat dari rim data yang sudah dikumpulkan untuk menangani dampak manusia selama beberapa dekade di Cheakamus: Seluruh DAS dicatat ke bank sungai antara tahun 1920 dan 1940; Bendungan dan waduk Daisy Lake di.C Hydro telah secara radikal mengubah aliran sungai sejak dibangun pada tahun 1957; dan tanggul memotong kompleks saluran off-river yang luas yang menyediakan area pemeliharaan dan pemijahan untuk ikan.

Di bawah tekanan publik yang sangat besar untuk bertindak setelah tumpahan, CN berkomitmen untuk membawa Cheakamus kembali ke kondisi prespill. Perusahaan ini membentuk sebuah komite untuk mengembangkan dan menerapkan rencana pemulihan pada tahun 2005, mengundang Bangsa Squamish dan perwakilan dari tiga tingkat pemerintahan untuk berpartisipasi. Rencana pemulihan sejak saat itu telah difokuskan pada produksi hatchery dan penciptaan dan peningkatan habitat ikan.

Juru bicara CN Kelli Svendsen mengatakan perusahaan secara sukarela berkomitmen untuk pemulihan Cheakamus setelah kecelakaan itu, dan bahwa pekerjaannya yang sedang berlangsung di daerah aliran sungai sudah membuahkan hasil.

“Cheakamus telah merespon dengan sangat baik dalam lima tahun,” katanya. “Kami didorong oleh angka pemulihan.”

Selain melakukan total $ 5,3 juta atau lebih dalam dana untuk setidaknya 2015, CN telah memperluas fokus pemulihannya di luar sungai langsung, mengakui bahwa migrasi salmon Cheakamus juga bergantung pada kesehatan muara Squamish, titik di mana Sungai Squamish mengalir ke Samudra Pasifik.

Sejak 2005, setidaknya dua juta ikan hatchery telah dilepaskan ke Sungai Cheakamus dan muara Squamish, dan setidaknya 6.000 meter persegi habitat ikan telah dibuat. CN juga telah menyediakan uang untuk kelompok masyarakat seperti Squamish River Watershed Society, untuk mengejar proyek mereka sendiri.

Jumlah chinook muda dan salmon coho yang diproduksi di Cheakamus pada tahun 2009 sebanding dengan jumlah rata-rata sebelum tumpahan. Tetapi sejauh ini pemulihan jangka pendek yang paling dramatis adalah steelhead, yang merupakan spesies yang sangat memprihatinkan setelah tumpahan karena jumlah mereka sudah sangat rendah (hanya sekitar 300 ikan yang kembali setiap tahun sebelum tumpahan). Tetapi tahun ini, Kementerian Lingkungan Hidup B.C. memperkirakan lima kali jumlah itu kembali ke Cheakamus, termasuk sekitar 1.000 steelhead liar.

“Juri masih keluar di steelhead yang sedang dipulihkan,” Ms Melville memperingatkan. “Kami memiliki tahun steelhead yang sangat besar ini pada tahun 2010, tetapi itu bisa menarik kembali tergantung pada pemulihan predator dan jika kelangsungan hidup laut tidak sebaik [di masa depan].”

Ironisnya, bagian dari alasan lonjakan jumlah steelhead bisa menjadi penghancuran ikan lain – dua spesies sculpin, predator kecil tapi rakus yang gemar menggali ke kerikil untuk makan salmon inkubasi dan telur steelhead.

CN bisa keluar dari DAERAH ALIRAN SUNGAI pada awal 2015. Svendsen mengatakan tinjauan akhir data pemulihan yang direncanakan untuk tahun itu akan memandu keputusan untuk memperpanjang atau mengakhiri keterlibatan perusahaan.

Menteri Lingkungan Hidup B.C, Barry Penner, mengatakan defisit pemerintah saat ini membuat tidak mungkin baginya untuk melakukan dana untuk mendukung pemeliharaan habitat ikan di masa depan di Cheakamus, setidaknya untuk saat ini.

Dia menunjuk pada kontribusi provinsi sebesar $ 21 juta kepada Living Rivers Trust Fund, yang telah menjadi sumber untuk beberapa pekerjaan habitat di DAS Sungai Squamish, termasuk logjam yang diizinkan Randall Lewis dan Squamish Nation untuk dibangun di tanah mereka tahun ini.

Lewis mengatakan bahwa ketika mahasiswa baru musim semi 2011 tiba, logjam tempat dia berdiri akan terendam, memberikan ruang hijauan dan menyembunyikan untuk keturunan chinook yang melompat di sekelilingnya.

Bahkan dengan rebound yang tak terduga, ia tetap kritis terhadap CN untuk tumpahan dan penggunaan mereka atas apa yang ia anggap sebagai ikan hatchery “genetik inferior” untuk meningkatkan pemulihan salmon dan steelhead. Pertempuran pengadilan yang masih ada dengan CN menambah ketegangan. Namun, dia mengakui bahwa tidak semua yang berasal dari tumpahan itu buruk.

“Instansi pemerintah hampir tidak punya uang untuk bekerja seperti ini, jadi meskipun tumpahan itu negatif, ada kesempatan untuk membangun ini untuk ikan.”

Tumpahan Cheakamus akan berakhir dengan biaya CN lebih dari $ 7 juta, tidak termasuk biaya yang tidak diungkapkan untuk menyelesaikan klaim hukum hingga saat ini, atau hasil dari klaim tunggal yang tersisa oleh Squamish Nation, yang masih di hadapan pengadilan. Dari jumlah itu, CN senilai $ 5,3 juta telah berkomitmen hingga 2015 menuju upaya pemulihan di DAS Cheakamus dan Squamish.

Setelah mengaku bersalah atas tuduhan Undang-Undang Perikanan federal pada bulan Mei 2009, Canadian National Railway Co. diharuskan membayar $ 400.000, termasuk denda $ 50.000 dan perintah untuk membayar $ 350.000 untuk proyek restorasi di DAS Sungai Squamish. Perusahaan juga diperintahkan untuk berkontribusi $ 50.000 untuk proyek “pemetaan sensitivitas lingkungan” yang dipimpin oleh Environment Canada yang akan membuat database informasi satu atap tentang badan air dan fitur alami lainnya yang dekat dengan jalur kereta api CN.

“Tujuan dari perintah ini adalah untuk membantu CN dalam meminimalkan dampak negatif dari operasinya terhadap lingkungan alam, untuk mencegah, mengandung, mengurangi dampak dan membersihkan tumpahan,” kata Mark Johnson dari Environment Canada.

Investigasi Dewan Keselamatan Transportasi 2007 menyalahkan penggelinciran Cheakamus pada kombinasi teknologi usang dan pelatihan dan pengawasan staf CN yang buruk. Pada saat penggelinciran, kereta barang CN 144 mobil sedang menegosiasikan bentangan jalur yang curam. Sembilan mobil tergelincir dan jatuh dari jembatan ke Sungai Cheakamus ketika mesin di bagian depan kereta melonjak sebagai tanggapan atas penutupan dua lokomotif yang tidak disengaja yang terletak di tengah kereta.

Share Button

No Comments

Leave a Reply