Pengetahuan

Sungai Saint Joseph: Bersih, tapi aman?

October 28, 2021

Serangkaian artikel baru-baru ini di South Bend Tribune berfokus pada Sungai Saint Joseph. Dua artikel tersebut meneliti kualitas air di sungai dan bahaya yang ditimbulkan dengan berenang dan berperahu di perairannya. Sungai Saint Joseph adalah sumber yang bagus untuk komunitas kami. Ini adalah anak sungai terbesar ketiga ke Danau Michigan. Sungai ini telah mendapatkan reputasi sebagai perikanan dinamis yang sangat besar dan dianggap sebagai salah satu perikanan steelhead musim panas terbaik di negara ini. Lebih dari 50 spesies ikan telah diidentifikasi di sungai. Kualitas air di Sungai Saint Joseph sangat baik dan terus meningkat.

Namun, sungai itu tidak selalu menjadi aset masyarakat. Sebuah studi Dewan Kesehatan Negara pada tahun 1930 menyatakan Sungai Saint Joseph sangat tercemar oleh limbah domestik dan limbah industri. Studi ini menganggap sungai itu berbahaya bagi kesehatan masyarakat dan kehidupan ikan. Kota Mishawaka dan South Bend membuang limbah yang tidak diolah dari populasi gabungan 125.000 orang ke sungai. Industri lokal membuang limbah setara dengan 25.000 orang lainnya. Pada saat itu tidak ada pabrik pengolahan air limbah. Studi ini merekomendasikan bahwa kota-kota membangun pabrik perawatan dan memilikinya secara online paling lambat awal 1934. Depresi Besar dan Perang Dunia II menunda pembangunan sampai akhir 1940-an.

Pabrik pengolahan air limbah Mishawaka mulai beroperasi pada bulan April 1952. Pengolahan air limbah mengakhiri aliran limbah dan limbah industri yang terus menerus ke sungai dan peningkatan kualitas air yang stabil diikuti. Pada tahun 1990 dan lagi pada tahun 2008, Mishawaka meningkatkan dan memperluas pabrik pengolahan air limbah untuk memenuhi kebutuhan masyarakat yang berkembang dan untuk mencapai tingkat perawatan yang lebih tinggi. Dalam hidup kita, sungai tidak pernah bersih.

Tantangan yang tersisa bagi Mishawaka, dan lebih dari 900 komunitas di seluruh negeri, adalah pengurangan luapan selokan dalam cuaca basah. Beberapa bagian yang lebih tua dari sistem saluran pembuangan kami dirancang untuk menggunakan pipa yang sama untuk membawa limbah dan limpasan air badai. Dalam badai kecil, campuran limbah dan air hujan ini menerima perawatan penuh di pabrik air limbah. Namun, dalam badai besar kapasitas selokan dan pabrik pengolahan dapat terlampaui. Struktur overflow saluran pembuangan gabungan (CSO) dibangun ketika pabrik pengolahan dibangun untuk memberikan bantuan untuk aliran berlebih ini. CSO mencegah banjir jalanan dan cadangan ke rumah dan bisnis.

Mishawaka telah bekerja secara agresif untuk mengurangi volume luapan selokan gabungan. Sejak tahun 1990 volume CSO telah berkurang hampir 90%. Kota telah mengembangkan rencana untuk mengatasi sisa luapan, dan ketika rencana sepenuhnya dilaksanakan akan ada nol luapan dalam beberapa tahun dengan curah hujan normal.

Dalam cuaca kering kualitas air di sungai biasanya memenuhi standar untuk rekreasi kontak seluruh tubuh. Selama badai besar, dan selama beberapa hari sesudahnya, tingkat bakteri di sungai dapat menjadi tinggi dan melebihi standar rekreasi. Sumber bakteri adalah gabungan luapan saluran pembuangan, limpasan pertanian, dan pembuangan saluran pembuangan badai. Karena tingkat bakteri dapat meningkat dalam cuaca basah, kontak dengan sungai harus dihindari selama, dan selama beberapa hari setelah hujan lebat.

Kami telah menempuh perjalanan panjang dalam mengurangi polusi di Sungai Saint Joseph kami dan kualitas airnya sangat baik. Namun, apakah sungai yang bersih adalah sungai yang aman? Saint Joe adalah sungai yang besar dan kuat. Berenang dan mengarungi bisa berbahaya karena kekuatan arus, dan hambatan dan kolam dalam tersembunyi di bawah permukaan. Terlepas dari kualitas air, kehati-hatian harus dilakukan ketika berada di dalam atau di dekat sungai. Keindahannya bisa menipu. Akal sehat dan penilaian yang baik diperlukan untuk tetap aman.

Mishawaka telah menjadi pemimpin dalam pengendalian pencemaran air, melindungi dan meningkatkan kualitas air di Sungai Saint Joseph. Buktinya jelas ketika berjalan-jalan di sepanjang Riverwalk. Upaya kami akan memastikan bahwa generasi mendatang akan mewarisi sungai yang lebih bersih dari sebelumnya. 

Share Button

No Comments

Leave a Reply